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El Consejo de Europa mantiene el rechazo total a la eutanasia PDF Imprimir E-mail

(Aceprensa, 18 de abril de 2005). La Asamblea Parlamentaria del Consejo de Europa (CE) rechaz el 27 de abril por amplia mayora (138 votos contra 26) un proyecto de resolucin que propona matizar la postura netamente opuesta a la eutanasia adoptada en 1999 (recomendacin 1.418). El proyecto, presentado por la Comisin de Asuntos Sociales, Sanitarios y Familiares, haba sido redactado por el diputado suizo Dick Marty (liberal). Comenz a tramitarse hace dos aos, pero se aplaz su debate en el pleno ante la falta de consenso.

El borrador, segn su tenor literal, no se declara a favor de admitir la eutanasia y la cooperacin al suicidio, sino que sugiere diversas medidas para asegurar los derechos de los enfermos terminales. Pero el texto ?y ms an la memoria que lo acompaa? revela la clara intencin de desvirtuar la recomendacin de 1999. Alega que desde entonces la situacin ha cambiado: dos pases miembros del CE (Holanda y Blgica) han legalizado la eutanasia; los parlamentos de otros pases han considerado medidas similares; las encuestas de opinin muestran una mayora favorable a la eutanasia, al menos en ciertos casos; se extiende la prctica encubierta de la eutanasia, en ausencia de regulacin especfica. En fin, contra el mantenimiento del rechazo total, expresado en la recomendacin 1.418, aduce que "a la vista de la situacin actual y de la diversidad de sensibilidades culturales y religiosas en los Estados miembros, difcilmente se puede recomendar un modelo universal para todos".

Frente al proyecto Marty, la Comisin de Asuntos Jurdicos y Derechos Humanos present un dictamen que propona no adoptar una nueva resolucin, sino reafirmar la de 1999. Este texto, redactado por el diputado britnico Kevin McNamara (laborista), contesta con detalle a los argumentos del borrador rechazado.

Sin peticin de los pacientes

Sobre todo, McNamara remite a las consecuencias de la legalizacin en Holanda. Cita las tres encuestas realizadas all, de las que la ltima registra en 2001 unos 900 casos de eutanasia sin peticin expresa de los pacientes (cerca de un cuarto del total). Tambin en Holanda, el informe oficial ms reciente muestra que la despenalizacin no ha servido para que la eutanasia se practique a la luz del da y en conformidad con la ley: solo se comunican a las autoridades el 54% del total de casos, y menos del 1% de aquellos en que no hubo peticin expresa del paciente. Adems, el ao pasado se supo que se est aplicando la eutanasia a nios pequeos, aunque la ley la permite solo para pacientes mayores de 12 aos. En Blgica ocurre algo similar, segn una encuesta mencionada por el propio Marty: en ms de dos tercios de los casos, los enfermos no haban solicitado la eutanasia.

Por tanto, seala McNamara, no hay base para sostener la tesis de que la ausencia de regulacin fomenta la prctica encubierta de la eutanasia, cosa que Marty repite sin aportar datos ciertos. En cambio, "la experiencia de Holanda y Blgica refuerza el argumento de que es imposible poner lmites legales a la eutanasia para asegurar que solo se d muerte a quienes hayan expresado una peticin insistente, voluntaria y meditada". Al contrario, "legalizar la eutanasia y la cooperacin al suicidio, lejos de introducir mayor control, simplemente introduce ms eutanasia y ms cooperacin al suicidio". Esto confirma, aade McNamara, los temores de la Comisin de Derechos Humanos de la ONU en un informe sobre la legalizacin de la eutanasia en Holanda (julio 2001). Tal medida, dijo la Comisin, "puede llevar a que [la eutanasia] se aplique de modo rutinario y con creciente despreocupacin por el estricto cumplimiento de los requisitos".

Prdida de autonoma

En cuanto a la mayora del pblico favorable a la eutanasia, McNamara replica, primero, que "las preguntas propuestas en esas encuestas a menudo son tendenciosas y engaosas".

Adems, "en varios Estados miembros las encuestas han mostrado repetidamente una mayora a favor de la pena de muerte. Los legisladores no han respondido a este problema cediendo a la opinin popular, sino intentando informar al pblico de los peligros que entraa la pena de muerte, de los cuales no es el menor la posibilidad de ejecutar a inocentes. Los legisladores deberan reaccionar de igual manera a las demandas de legalizar o despenalizar la eutanasia y la cooperacin al suicidio".

Otra tesis de Marty es que los principales argumentos a favor de la eutanasia se fundan en la autonoma personal. McNamara replica que ms bien, "el respeto a la autonoma personal es un importante argumento contra la eutanasia". Si se legalizara, resultara malparada la autonoma de los enfermos, que sufriran presiones para aceptar la eutanasia. Tambin resultara perjudicada la autonoma de los mdicos enfrentados a las peticiones de eutanasia. El diputado britnico se remite a la experiencia con la legalizacin del aborto, que lo ha convertido en una prctica habitual. En muchos lugares "es casi imposible especializarse en ginecologa si uno rehsa practicar abortos; los mdicos contrarios al aborto se han visto forzados a elegir otras especialidades". "Si se legalizaran o despenalizaran la eutanasia, presenciaramos un fenmeno similar en geriatra, en cuidados paliativos y en el movimiento "hospice", con independencia de que la ley reconociera o no la objecin de conciencia".

El proyecto de resolucin y el dictamen de McNamara pueden encontrarse en las pginas de la Asamblea Parlamentaria del CE en Internet ( http://assembly.coe.int), buscando por los nmeros de documento: 10455 y 10495, respectivamente.

 
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