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Martes, 11 Diciembre 2018
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Fruto de sus experiencias con enfermos terminales, escribi libros para ayudar a afrontar la muerte.

Elisabeth Kbler-Ross fue la psiquiatra que ense a afrontar la muerte con dignidad y sosiego a una sociedad que prefera ocultarla, y luch por evitar que el proceso de morir se convirtiera en algo despersonalizado. El pasado 24 de agosto le lleg su turno y falleci en Scottsdale (Arizona) a los 78 aos.

Kbler-Ross estudi medicina en Zrich, su ciudad natal. En 1959, recin casada con un mdico norteamericano, llega a Nueva York donde se especializa en psiquiatra. Trasladada a Denver, trabajar con enfermos terminales en el Centro Mdico de la Universidad de Colorado. Fue profesora de Psiquiatra en la Universidad de Virginia en Charlottesville y directora del Servicio Familiar y el Centro de Salud Mental South Cook Country en Chicago.
En 1969 publica "On Death and Dying" ("Sobre la muerte y los moribundos"), un volumen clsico en la sociologa de la muerte que recoge la experiencia de Kbler-Ross en su trato con ms de 200 enfermos terminales, ilustrado con la trascripcin de conversaciones entre la doctora y sus pacientes. En esa obra, fruto de un seminario auspiciado por el departamento de Psiquiatra del Billings Hospital de la Universidad de Chicago, la psiquiatra suiza nacionalizada norteamericana fij las cinco fases que suelen atravesarse antes de morir (rechazo, ira, "negociacin" con Dios, depresin y aceptacin).
Defensora e impulsora de la medicina paliativa inspirada en el modelo Hospice, Kbler-Ross se opuso con firmeza a la eutanasia. Docente y conferenciante, escribi 13 libros, en los que se ocup entre otros temas de cmo ayudar a afrontar la muerte de un nio y del estudio del sida. En 1999 la revista "Time" la incluy en la lista de los 100 pensadores ms destacados del siglo XX.
Casada y con dos hijos, Kbler-Ross fue una mujer de carcter, independiente, aguerrida y muy inquieta. A la absorbente dedicacin a las conferencias y seminarios se unieron los conflictos que generaron algunas de sus iniciativas asistenciales. En 1997 escribe su biografa, "The Wheel of Life", que pone de relieve un carcter impulsivo, en el que se aprecia muy buena voluntad pero insuficiente formacin antropolgica y teolgica. Educada en su niez en el calvinismo, no perteneci a ninguna confesin religiosa, aunque manifest aprecio por la labor de los capellanes catlicos y protestantes de los hospitales. En su autobiografa se declara religiosa a su manera y apela a un Dios providente y amoroso y al valor enriquecedor del sufrimiento. Su inters por el ms all le llev a un entusiasta acercamiento durante tres aos a sesiones de espiritismo, que provocaron el abandono de su marido, que solicit el divorcio en 1976. Establecida en Arizona desde 1995, sufri varias embolias que la dejaron hemipljica desde 1996.
En un artculo publicado en 1973, Kbler-Ross escriba: "La gente nacida y criada en una comunidad rural acepta por lo general ms fcilmente morir que la gente que se ha educado en un medio urbano. Supongo que el nacimiento y la muerte han formado siempre parte de la vida del campesino. Culturalmente hay diferencias enormes en el modo de morir. En los Estados Unidos los pacientes tienen por lo general grandes dificultades para encontrar un mdico o enfermera que se preste a escucharles y a participar en sus ltimas preocupaciones. El 80% de la poblacin norteamericana muere en una institucin donde la muerte se convierte en un proceso mecanizado, despersonalizado y, a menudo, deshumanizado. No se permite a los nios que entren en las salas de los hospitales, y por eso raramente asimilan la experiencia de que la muerte es parte intrnseca de la vida. Hay que reconsiderar al paciente como ser humano, hacerle participar en dilogos, aprender de l lo bueno y lo malo del trato que se da al paciente en los hospitales".

(ACEPRENSA, 01-09-2004)
 
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