Portada Por pases Holanda Mdicos holandeses aplicaron la eutanasia a 22 bebs
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(El Pas, 23 de enero de 2005). Mdicos holandeses aplicaron la eutanasia a 22 bebs que nacieron con espina bfida entre 1997 y 2004, segn un estudio publicado ayer en Holanda. Aunque la prctica de la eutanasia esta estrictamente regulada y prohibida para ?los que no tienen voz? y los mdicos la declararon, ninguno fue procesado o castigado.
-->Ver: Eutanasia y espina bfida

En todas las ocasiones se trataba de recin nacidos con espina bfida ?extrema e inoperable?, con la columna abierta a la altura del cuello. Los pequeos fallecieron antes de los tres meses. Los fiscales afirmaron que los mdicos haban actuado correctamente ante una emergencia.
Los pequeos padecan la forma ms grave de espina bfida, una enfermedad que consiste en que la columna no se ha cerrado bien y que deja al aire la mdula espinal. Los nios presentaban graves problemas -de rin, intestinos y vejiga adems de hidrocefalia (agua en la cabeza) y trastornos cerebrales.
Diez de los 22 bebs fallecidos eran nios. La espina bfida que padecan haba sido calificada de ?extrema e inoperable?. Alguno tampoco respiraba por s solo, y hubieran necesitado entre veinte y treinta intervenciones para intentar reparar su cuerpo, sin que hubiera ninguna garanta sobre el resultado. La vigente Ley de Eutanasia holandesa excluye a bebs, minusvlidos o enfermos mentales de nacimiento porque no pueden manifestar su voluntad. Ante el dilema que se les planteaba, algunos llegaron a consultar a otros cinco colegas antes de asumir que no haba solucin. Todos los bebs fallecieron en los tres primeros meses de vida.
Una vez recibidos los expedientes, la fiscala tard alrededor de cinco meses en comunicar a los afectados que no pensaba acusarlos de asesinato, tal y como estipula la Ley de Eutanasia en una situacin as. Las penas contempladas alcanzan los 12 aos de crcel. Las declaraciones de los especialistas fueron suficientes y los padres no fueron ya interrogados.

Cuatro reglas estrictas
La decisin de no procesar adoptada por la justicia nacional ha sido desvelada en un estudio publicado en la Revista Holandesa de Medicina firmado por cuatro mdicos que han tenido acceso a los expedientes. Segn el trabajo, los fiscales han aplicado cuatro reglas estrictas de conducta mdica. Las dos primeras describen la situacin del paciente, con sufrimiento y sin cura ni posible mejora, adems de la consulta con un colega. Ambas estn incluidas en la Ley de Eutanasia. Las otras dos se refieren al permiso de los padres para poner fin a la vida de su hijo, y a cmo deben administrarse los productos necesarios para ello.
Segn el pediatra Eduard Verhagen, uno de los compiladores del trabajo, es la primera vez que los fiscales permiten revisar documentos en un intento de animar a los mdicos a informar ms a menudo de sus actos. De las investigaciones elaboradas hasta la fecha sobre la ayuda a morir aplicada a los bebs, se deduce que hay por lo menos 15 casos anuales en Holanda. De stos, slo llega a la Fiscala una quinta parte. La ley obliga a remitir los expedientes de eutanasia a una de las cinco comisiones regionales sobre el tema. En caso de duda, sus miembros alertan a la justicia.
Para Verhagen, sin embargo, la situacin sigue dejando mucho que desear. Es posible incluso que otro fiscal, ante una nueva eutanasia de un beb, revise los 22 expedientes archivados y llegue a otras conclusiones. En su opinin, lo mejor sera que se formara por fin la comisin de control solicitada al Gobierno hace dos meses y de la que formaran parte pediatras, un jurista y un experto en tica. La misma podra asesorar a los fiscales y ayudara a que los facultativos perdieran el miedo a declarar las eutanasias infantiles. Una comisin as fue aprobada por el anterior Gobierno socialdemcrata, pero no lleg a crearse. El actual Ejecutivo cristianodemcrata es pera presentar una propuesta de ampliacin de la Ley de Eutanasia en breve.
Lo que s existe en estos momentos es un protocolo elaborado en el Hospital Universitario de Groningen ?donde trabajan los cuatro mdicos que han hecho el informe? para guiar a sus pediatras en casos de eutanasia de menores. En el mismo se indica que la demanda de los padres debe ser consciente y reiterada. Como ya sucede con los adultos, el especialista tiene que asegurarse de que el paciente no ? tiene cura y sufre de modo insoportable, y consultar con otro colega. Un criterio muy parecido ?salvo el aviso a la Fiscala? en los 22 casos estudiados.
El cdigo de Groningen, localidad del norte de Holanda, fue criticado por el Vaticano recordando que no pueden evitarse as las imperfecciones de la especie humana. El Papa Juan Pablo II record ayer a la embajadora de Holanda ante la Santa sede su oposicin a esta legislacin.
En unas declaraciones al rotativo holands De Volkskrant, Verhagen asegura haber recibido llamadas de colegas extranjeros que admitan haberse encontrado ante situaciones de eutanasia de bebs y comprendan su punto de vista. Algunos mdicos optan por dar un rodeo y esperan a que el beb desahuciado tenga una de las infecciones que suelen padecer dada su falta de defensas. Las elevadas dosis de analgsicos precisados para tratarle pueden ser mortales, aunque ello se califica de acto mdico y no ayuda a morir.
La Ley holandesa excluye el padecimiento psicolgico entre sus supuestos. S permite la eutanasia a partir de los 16 aos a peticin propia. Entre los 12 y los 16, la ltima palabra la tienen los padres aunque debe escucharse al menor. El pasado ao fueron comunicadas 1.815 ayudas para morir. Hace tres aos, an sin legislacin, hubo 2.123.

Hospitales holandeses piden la eutanasia infantil

 
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