Portada Bibliografa Seducidos por la muerte: mdicos, pacientes y suicidio asistido
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Autor: Herbert Hendin
Editorial: Planeta, 2009
sedmuerte200Editorial Planeta acaba de publicar la traduccin al castellano de un clsico sobre el suicidio asistido y la eutanasia: "Seducidos por la Muerte" de Herbert Hendin.

Es la obra en que se bas el Tribunal Supremo de los Estados Unidos para establecer que no existe derecho constitucional al suicidio asistido.

No es una obra cualquiera sobre la eutanasia. Es el informe serio y cientfico del Director Mdico de la Suicide Prevention Internacional, y Catedrtico de Psiquiatra del New York Medical College, que fren a la administracin Clinton cuando se dispona a sacar una ley financiada con fondos federales. El autor fue llamado a declarar, resumiendo las conclusiones de su obra, ante el Congreso de los Estados Unidos. Herbert Hendin se haba desplazado antes a Holanda para estudiar la posibilidad de legalizar la eutanasia; el resultado fue este clarificador informe, recogido en un libro que se lee como novela, y que tuvo un enorme impacto en la opinin pblica norteamericana.

Una cosa es el debate social sobre este tema en los medios de comunicacin, que se produce casi siempre en torno a un caso lmite. Y otra cosa es el estudio serio de los resultados reales de la eutanasia en un pas, con vistas a implantarla en el propio. Ah es donde los gobiernos se vuelven atrs, como acaba de ocurrir en Francia. Ese estudio es lo que recoge el libro de Hendin, y es de agradecer que se haya hecho de forma muy amena, entremezclando la frialdad de los grandes nmeros con la cercana de muchos relatos narrados con gran viveza y humanidad. Resultan tambin muy ilustrativas las conversaciones del autor con los principales promotores de la eutanasia en Holanda, que van sazonando toda la obra.

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Algunas citas del libro

Pag. 27. "Le explic que haba procedido as porque no estaba murindose lo suficientemente rpido y necesitaba ese espacio para otro paciente."

Pag. 28. "Ms de la mitad de los mdicos holandeses se sienten libres de sugerir el suicidio o la eutanasia a sus enfermos, lo que claramente condiciona la voluntariedad del proceso. El 60por ciento de los casos no son comunicados, por lo que la legislacin no se puede aplicar. Casi la cuarta parte de los mdicos admite haber acabado con la vida de enfermos que no les haban dado su consentimiento, lo que al menos en teora es ilegal en Holanda, como lo es en cualquier otra parte. Alguno sejemplos pueden resultar ilustrativos. Una mujer que no quera seguir cuidando a su marido enfermo le present la alternativa de la eutanasia o que fuese internado en una residencia para enfermos crnicos. El hombre, asustado ante la perspectiva de verse a merced de extraos, eligi morir. Un mdico acab con la vida de una monja algunos das antes de lo que hubiera ocurrido naturalmente porque padeca un gran dolor, estimando que las convicciones religiosas de la monja no le permitan pedir la muerte."

Pag.108. "En un 30 por ciento de esos casos (en que el paciente no lo pidi) la razn aducida fue la imposibilidad de tratar el dolor de manera efectiva. En el 70 por ciento restante, las razones aportadas fueron variadas, desde un "le faltaba calidad de vida" hasta un "se le retir el tratamiento, pero el paciente no mora."

Pag. 126. "...haba ms peticiones de eutanasia formuladas por los familiares que por los mismos pacientes. ste sac la conclusin de que, frecuentemente, son la familia, los mdicos y los enfermeros quienes presionan al paciente para que pida la eutanasia."

Pag.156. "El pas se ha movido desde la eutanasia para los enfermos terminales a la eutanasia para los enfermos crnicos; desde la eutanasia para enfermedades fsicas a la eutanasia para las enfermedades psicolgicas, y desde la eutanasia voluntaria a la eutanasia no voluntaria y a la involuntaria... Cualquier pas occidental que legalice el suicidio mdicamente asistido para los enfermos terminales se ver obligado a extenderlo de este mismo modo."

Pag. 159. Sobre el exigido informe de cada caso de eutanasia: "Reconocan que un 59 por ciento de casos sin informar resultaba preocupantemente alto.... Entre el 15 y el 20 por ciento de los doctores afirman que no informarn de sus casos bajo ninguna circunstancia."

Pag.186. "La experiencia holandesa ilustra cmo una cultura transforma el suicidio en suicidio asistido y usa la eutanasia de una forma casi rutinaria para tratar con enfermedades graves o terminales, o incluso con la simple tristeza."

Pag. 240. "El riesgo de dao es ms grande para muchaspersonas de nuestra sociedad cuya autonoma y bienestar estn ya comprometidos por la pobreza, por la falta de acceso a una buena atencin mdica, la edad avanzada o su pertenencia a un grupo social estigmatizado."

Pag. 273. "Aunque la mayor parte de los pacientes de cncer no expresan un deseo de morir, una importante minora expresa un deseo transitorio de muerte. Los pocos que presentan deseos persistentes de morir sufren invariablemente una depresin clnica... Una mayor experiencia en el trato con estos pacientes de cncer, y el cuidado procurado a estos enfermos, nos ha permitido observar con cunta frecuencia estos pacientes cambian de opinin tan pronto como se les provee de buenos cuidados paliativos, incluyendo el tratamiento de la depresin."

Pag 299. "Parte de la desinformacin creada es hacer creer que la oposicin a la eutanasia es cosa de la Iglesia catlica o de laderecha religiosa.... Se ignora que la Asociacin Mdica Estadounidense es probablemente la organizacin que de modo ms importante se opone a la legalizacin..."

Resea en La Razn
 
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