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(Diario Mdico, 10 de mayo de 2010)
Aceptar la muerte se traduce en mejores resultados en terminales.

William S. Breitbart lleva ms de 25 aos trabajando con enfermos terminales y ha visto que no slo sufren dolor fsico: el existencial es el que ms condiciona su estado general. El objetivo de los cuidados paliativos es ayudar al paciente a mejorar todos estos aspectos para que acepte la muerte y la interiorice, lo que repercute en su estado fsico.
La aceptacin pacfica de la muerte da lugar a mejores resultados clnicos en los enfermos terminales. Es el mensaje a todos los profesionales que trabajan en cuidados paliativos de William S. Breitbart, pionero y posiblemente el principal experto mundial en los aspectos psiquitricos del final de la vida. Ms all del dolor fsico, no tiene dudas de que estos pacientes tienen un sufrimiento existencial que irremediablemente conduce a la desesperanza y que, por tanto, ha de ser objetivo principal del tratamiento que reciben.
William Breitbart ha viajado a La Corua para participar en el octavo congreso nacional que ha celebrado la Sociedad Espaola de Cuidados Paliativos (Secpal), donde ha dado una ilustrativa conferencia sobre lo que pasa por la mente de las personas con una enfermedad que las enfrenta a la muerte y sobre la estrategia ms adecuada para ayudarlas en esa difcil travesa.
* "Los mdicos tienen miedo de hablar de la muerte con sus pacientes, porque quieren protegerles, ya que temen que empeoren"
En una entrevista con Diario Mdico no ha escatimado explicaciones para hacer entender la importancia que tienen las esferas psicolgica, existencial y espiritual cuando el ser humano llega al final de su proyecto vital; tampoco de su repercusin en el estado fsico de esos pacientes.
Sufrimiento existencial
Breitbart es el jefe de Psiquiatra del Momorial Sloan-Kettering Cancer Center, de Nueva York, y lleva trabajando con personas que sufren cncer en estado avanzado ms de 25 aos, un largo tiempo en el que ha visto cmo estos pacientes no sufren slo por el dolor fsico, ni siquiera por los sntomas mentales como la depresin, el delirium, la ansiedad y la fatiga, sino que el sufrimiento existencial por el carcter inexorable de la muerte y por la creencia de que su vida carece de sentido es fuente de una enorme desesperanza, que condiciona su estado general.
Por ello, aboga por que uno de los objetivos de los cuidados paliativos sea ayudar al paciente a mejorar estos aspectos, lo que implica ayudarle a aceptar la muerte, siempre sin forzarle, invitndole a dar ese paso.
* "Aceptar la vida que uno ha tenido es lo que ms ayuda a aceptar la muerte; los que han llevado una vida plena, 'a priori' tienen ms facilidades"
Este pionero ha destacado los estudios realizados en los ltimos cinco aos que han demostrado que la aceptacin de la muerte deriva en mejores resultados clnicos: se reduce la depresin, la desesperanza, la ansiedad, mejora la calidad de vida y la calidad global cuando llega el momento de la muerte.
Otros beneficios, no balades, son que permite al paciente planificar de forma ms sosegada los ltimos das de su vida y arreglar los problemas pendientes, y que el duelo de la familia sea menos doloroso.
"Este hecho es irrefutable; ahora est claro", ha insistido Breitbart, quien ha recordado a sus colegas que, en medicina, "cuando sabemos que algo puede dar mejores resultados para el paciente, lo integramos a nuestra prctica".
Ahora, el reto es cmo ayudar a estos pacientes a aceptar su muerte de manera pacfica". Lo primero es vencer la reticencia de los mdicos a abordar la muerte con sus pacientes: "Durante mi trabajo descubr que los enfermos tienen miedo a la muerte, pero tambin que los mdicos evitan hablar de ello a sus pacientes porque quieren protegerles, porque temen que, si lo hacen, empeoren en su estado de desesperacin".
Sin embargo, Breitbart est seguro de que tomar conciencia de la muerte ayuda al paciente a trabajar con sus sentimientos. "Lo ms paradjico es que lo que ms permite aceptar la muerte es aceptar la vida que uno ha tenido; la aceptacin de la muerte est muy ligada a la vida que hemos llevado". sta es la clave, segn el psiquiatra.
Vida plena
Los que han llevado una vida plena tienen, a priori, ms facilidades, pero hay que hacrselo ver: "Incluso Einstein muri deseando haber aprendido ms matemticas". Cuando el paciente se siente insatisfecho con su vida, que tiene cuentas pendientes, "hay que intentar que se d cuenta de que todava dispone de tiempo y que lo puede utilizar de forma ptima para hacer algo que desea, para obtener la redencin, el perdn de alguien; puede incluso hacer que ese tiempo sea el mejor de su vida".
Los resultados de esta estrategia mejoran el estado general del paciente, junto a las tcnicas destinadas a paliar el dolor y dems problemas fsicos que aparecen en los ltimos momentos.

 
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